唯品会找李林子建仓 砍30%人力增2.5倍利用率 仓库获投6800万

铅笔道 杨雨晨 / 2017.03.07 / Original link

离开珂兰钻石网后,很多朋友以为李林子会再做个电商平台,但他首先否定了这条路。“这个行业的红利期已过,准入门槛逐渐降低且竞争激烈,我们不想再做‘搬砖’的事。”

他将目光投向了仓储物流。5年的珠宝电商经验,让他在仓储的准确性和安全性上做了很多积累。面对这个又大问题又多的市场,李觉得优化空间很大。

2012年年底,抱着打持久战的心态,李林子成立鲸仓科技。从电商仓储外包入手,实现货品的高效流通与分发。团队一边帮各类客户运营仓储,发现问题,不断调整;一边坚持研发,从中找出最优解。

鲸仓科技创始人李林子

经过3年多的调研、研发、试错,李林子的智能密集自动化仓库解决方案终于面世。该方案不仅大幅提升仓库利用率,实现密集存储(单层利用率提高2.5~3倍),还能自动化货到人,降低约30%人工成本。

截至目前,鲸仓科技在广深地区已运营3个合计近2万平米的自动化仓库,客户包括浩方电商、唯品会、环球易购、深国际等。

注: 李林子承诺文中数据无误,为其真实性负责,铅笔道已备份录音速记,为内容客观性背书。

从后端寻找机会

李林子把整个电商行业比作“空中楼阁”。前端交易层非常发达,但后端的仓储物流却十分传统。因此电商做大后第一步便是优化供应链和仓储物流系统,其中有做得好的,也有做得较困难的。

以其所在的珠宝电商平台为例,由于货物价值较高,仓库的安全性与准确性也较一般电商要求更高。看着其它卖家操作相对粗放,他觉得优化空间很大。

2012年年底,离开珂兰钻石网后,李林子便瞄上了仓储物流行业。这个行业市场大需求旺,但问题也不少。之前他们在做时虽没有大问题,却被无数小细节折磨。

周围做电商的朋友更是抱怨不停。若是自营仓储,会牵扯团队大量的精力;但第三方仓储又存在“成本无优势、规模不经济、市场不成熟”三大问题。因此,自营仓储依旧占市场份额的99%。

可他觉得专业的事还是该交由专业人士去做。“第三方仓储的市场很大,但也很有挑战性。一旦我们能把这个命题解决,很有价值。”于是,李林子成立鲸仓科技。从电商仓储外包入手,实现货品的高效流通与分发。起初,李对做这件事的把握不到三成,但他已经做好了持久作战的准备。“团队在这方面有一定的积累,对客户的痛点也很清楚,往这个方向一直坚持,一年、两年……总会看到曙光。”

第一步,团队通过“系统+运营规划仓库”的方法提升其运行效率。同时,他们也会做多种尝试,如采取“多仓多客户”的服务模式,即一名客户在多处有仓库,一个仓库可服务多名客户。

鲸仓科技的小伙伴们

而在2013年双十一大促时,鲸仓采取“航空运输+落地包装派送”的模式,使他们客户的7天签收率比同地区、同规模的卖家约高3.45倍(菜鸟专门就鲸仓的模式单独提取了数据进行分析)。

做得最好时,团队运营了7个近六万平米的仓库,一天约发货六七万单,峰值一天能达十几万单。“当时我们没有追求规模,而是一边打磨产品,一边做研发,寻找最优解。”

渐渐地,团队发现这个模式的天花板很低,效率提升10%就差不多到顶了。若要达到15%需费很大力气,得不偿失。

发展遇阻,李林子想在自动化上寻求突破。将自动化运用在仓储物流上概念不新,但挑战不小:第一、电商仓库场景复杂,业务类型、异常状况很多,需对其格外了解;第二、团队需有规划能力、软件设计能力和硬件设计能力。

接入自动化

为保证方案确实可行,自2013年下半年起,团队开始了为期一年的调研。主要考察自动化的硬件技术大体发展到了什么水平,成本如何。“这样我们才清楚哪些技术可实现,哪些不能。”

调研结束,方案设计提上日程。团队会将其多年在电商、第三方仓储运营积累的业务数据,及各种极端场景,套入每种方案设计的自动化设备中做推演,以此来判断方案正确与否。

第一种方案不行,推翻重来;第二种也不行,再来;第三种……第四种……第五种……半年时间,团队反反复复推翻了13种方案,最终挑出了能将效益最大化的一个。

“这个方案也有缺点,如成本很高、有技术难题等。其实当时选方案也是在赌,赌我们能否将方案中间的一些问题解决掉,还好最后都干掉了。”

团队设计的模型

方案确定后,李林子走访了很多设备供应商,希望其与团队一起研发产品。每走访一家公司,他们都觉得想法很好,但一提到合作,对方看鲸仓是个小公司,给不了多少订单量,都不太愿意配合。

没办法了,他只能断了所有后路和团队一起干。负责硬件的合伙人王中生找朋友借了块空地,买来材料、工具,有人拿着焊枪、铆钉,有人蹲在地上一边打电脑,一边接各种开关电线,花一个月做出了产品验证版。

这一版本主要验证团队设计的动力系统、运营系统及其独创部分是否行之有效。“将别人没做过的,完全是团队原创的部分验证一下,这就是我们做这个版本的初衷。”

结果与李林子的预想相差无几,那就接着干下去吧。他们将所有资金都投入了产品Demo版的研发中,一干就是8个月。团队从小件衣服、饰品、化妆品等种类多、难处理的品类入手,通过密集存储和自动化货到人的方式,让设备解决货物的存、拣两大问题。

Demo版完成后,为保证团队能继续生存,李拿着产品走访各类电商公司寻求订单。在朋友的介绍下,他幸运地遇到了鲸仓的第一位客户——浩方电商。

对方看了产品介绍,也参观了设备,提出只要三年内能收回设备成本,他们就愿意采购。“最后得出的数据我们可以完成他们的要求,多方验证后,最终确定签约。”

拿下订单后,此前处于观望状态的投资方们一块石头落了地,天使轮融资的洽谈也十分顺畅地推进着。“他们觉得理念很好,团队也不错,现在市场也认可了,行了。”

2015年12月,鲸仓科技完成1000万元天使轮融资,投资方为云丝路基金、合力投资、臻云创投、星汉资本。

此后3个月,李林子和团队为交付产品努力,并将其进一步优化为三代机。想到产品将真正投入使用,每个成员的压力都很大。

“有一次很逗,凌晨三点多,一位合伙人睡不着发了个朋友圈,全公司的人,甚至客户都跑来点赞,原来大家都睡不着。”最终产品如期完成,投入使用后对方很满意。

再融6800万

天使轮融资完成后,团队首先建立了研发中心,同时引入专业人才。他们不用再在别人的仓库或借来的地上做测试,研发实力也进一步增强。之后李林子带着团队将产品做到3.5代、3.6代,不仅在硬件研发、质量外观上有很大提升。并将软件系统重构,推出支持智能设备的仓库管理系统。 李还对设备做了柔性改造,让其进一步标准化。它能支持相当多的品类,且客户在做品类更换时,设备可以立即做一些简单调整,适应货物的改变。

产品完善后得到了更多客户的认可。鲸仓相继与唯品会、环球易购、深国际签下订单。与企业级客户合作时,李林子发现对方是风险厌恶型,不论产品的效益多好,只要有风险,其就不太愿意合作。

2016年下半年,经过探索,团队决定推出自动化云仓模式。客户不用再购买设备,而是直接将仓储业务外包给鲸仓处理。团队负责将传统仓库改造成自动化仓库,运营仓储物流。

这一做法打消了客户的风险顾虑,一推出就很受欢迎,加快了公司的前进速度。“自动化云仓对客户来说没风险,对我们来说是件有动力做到更好的事。”

鲸仓科技仓库实拍

12月,鲸仓科技完成了6800万元的A轮融资,由金沙江联合资本领投,洪城资本、德国博世集团、波智高远、合力投资、臻云创投跟投。

截至目前,团队在广深地区已运营3个合计近2万平米的自动化仓库,单层仓库利用率提高2.5~3倍,人工成本降低约30%。

今年,李林子会和团队将重点放在“搞基建、扩产能”上。一方面大规模地扩充团队,培养专业人才;另一方面加大投入,提升产能。

李认为,自动化的电商仓库将在三年内普及。“未来的云仓就像今天的云服务器,你打开网页,选择合适的地点,预定好仓位,然后指定工厂发货过去,剩下的事情就都不用管了。”